Bremen’s trade with the North Atlantic, c. 1400–1700

  • Adolf E. Hofmeister
Keywords: Bremen, trade, Iceland, Shetland, Norway, fish-trade

Abstract

There is little evidence of Bremen merchants in Norway before the royal charters issued from 1279 onwards, even though Bremen had been the seat of the missionary archbishop for the Nordic countries since the ninth century. Trade in Bergen in the fourteenth and fifteenth centuries was dominated by the Hanseatic cities of the Baltic Sea coast led by merchants from Lübeck. Despite opposition from Hanseatic merchants sailing to Bergen, merchants from Hamburg and Bremen developed new trading posts to barter cod on Iceland and Shetland in the fifteenth century. Traders from Hamburg and Bremen on Iceland competed for licences issued by the Danish king. The 1558 debt register of a merchant from Bremen in Kumbaravogur provides considerable insight into this trade. The Danish king restricted sailings to Iceland to Danish merchants from 1601. On Shetland the Scottish foud allotted landing places to foreign skippers and traders. Merchants from Bremen became respected members of the island communities and in the seventeenth century they changed to trading in herring. Several tariff rate rises led to the end of Bremen sailings to Shetland by the beginning of the eighteenth century. Bremen merchants in Norway succeeded in breaking the Lübeck dominance in Bergen in the sixteenth century. By 1600, other Norwegian harbours in the North Atlantic, notably Stavanger, were also destinations for ships from Bremen.

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Published
2020-01-06
How to Cite
Hofmeister, A. E. (2020). Bremen’s trade with the North Atlantic, c. 1400–1700. AmS-Skrifter, (27), 53-61. https://doi.org/10.31265/ams-skrifter.v0i27.255
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