The North Atlantic trade with Iceland, Shetland, Orkney and the Faroes and the policy of the Hanseatic Diet (1369–1535)

  • Rolf Hammel-Kiesow
Keywords: North Atlantic trade, stockfish, Hanseatic towns, merchants, Hanseatic Diet, two-faced policy, monopoly, Bergen

Abstract

This paper explores the limits of the Hanseatic Diet’s ability to regulate Hanseatic trade with Iceland and the North Atlantic island groups of Shetland, Orkney and the Faroes*. It comes to the conclusion that the Hanseatic Diets prohibited direct commercial links to Shetland, Orkney and the Faroes consistently from 1416, but turned a blind eye to the Iceland trade. The reasons for this inconsistent policy were the necessity of maintaining the Bergen’s monopoly on the stockfish trade (which was also in the interest of the Danish-Norwegian crown),  while at the same time keeping the door open for Hanseatic merchants who were not active in the Bergen trade to forge commercial links with Iceland, albeit at their own risk. The representatives of the Hanseatic towns often preferred to leave an issue undecided, in order to keep as many options open as possible. The huge divergence in the interests of merchants and towns forced the Diet to dissemble, pursuing policies out of the public gaze which subverted the resolutions the Diet had passed for public consumption.

References

Norske middelalderdokumenter, eds Bagge, S. Holstad Smedsdal and K. Helle. Bergen: Universitetsforlaget,
1973.

Archiv der Bergenfahrerkompanie zu Lübeck und des Hansischen Kontors zu Bergen in Norwegen von (1278) bzw. 1314 bis 1853.

Archiv der Hansestadt Lübeck, Findbücher 9, ed. G. Asmussen, U. Simon, O. Wiehmann. Lübeck: Schmidt-Römhild, 2002.

Baasch, E. 1889. Die Islandfahrt der Deutschen, namentlich der Hamburger vom 15. bis 17. Jahrhundert. Hamburg:Herold’sche Buchhandlung.

Bei der Wieden, H. 1994. Lübeckische Islandfahrt vom 15. bis 17. Jahrhundert. Zeitschrift des Vereins für Lübeckische Geschichte und Altertumskunde 74, 9–29.

Bruns, F. 1900. Die Lübecker Bergenfahrer und ihre Chronistik. Berlin: Pass und Garleb.

Burkhardt, M. 2009. Der hansische Bergenhandel im Spätmittelalter. Handel – Kaufleute – Netzwerke. Cologne: Böhlau.

Childs, W. 1995. England’s Icelandic trade in the fifteenth century: the role of the port of Hull, in P. Holm, O. Janzen and J. Thór (eds), Northern Seas Yearbook 1995, Association for the History of the Northern Seas, 11–31. Esbjerg: Fiskeri- og Søfartsmuseet.

Danielsen, R. 1995, Norway: A History from the Vikings to our own Times. Oslo: Scandinavian University Press.

Deeters, J. 2005. Hansische Rezesse. Eine quellenkundliche Untersuchung anhand der Überlieferung im Historischen Archiv der Stadt Köln, in R. Hammel-Kiesow and M. Hundt (eds), Das Gedächtnis der Stadt Lübeck. Festschrift für Antjekathrin Graßmann zum 65. Geburtstag, 427–446. Lübeck: Schmidt-Römhild.

Dollinger, P. 2012 (newly edited by Volker Henn and Nils Jörn). Die Hanse. 6th revised edition. Stuttgart: Alfred Kröner Verlag.

Forstreuter, K. 1967. Zu den Anfängen der hansischen Islandfahrt. Hansische Geschichtsblätter 85, 111–119.

Friedland, K. 1995a. Lübeck und Island. Die ältere Islandschifffahrt Lübecks, in K. Friedland A. Grassmann, R. Hammel-Kiesow and H.-D. Loose (eds), Mensch und Seefahrt zur Hansezeit, 158–164. Cologne: Böhlau.

Friedland, K. 1995b. Der hansische Shetlandhandel, in K. Friedland A. Grassmann, R. Hammel-Kiesow and H.-D. Loose (eds), Mensch und Seefahrt zur Hansezeit, 190–205. Cologne: Böhlau.

Gelsinger, B. E. 1981. Iceland Enterprise: Commerce and Economy in the Middle Ages. Columbia, SC: University of South Carolina Press.

Helle K. 1982. Bergen Bys Historie vol. I. Kongssete og kjøpstad. Fra opphavet til 1536. Bergen: Universitetsforlag.

Helmrath, J. 2013. Deutsche Reichstagsakten unter Kaiser Friedrich III. Fünfte Abteilung, Zweiter Teil. Reichsversammlung zu Frankfurt 1454. Munich: Oldenbourg.

Hofmeister, A. E. 2000. Hansische Kaufleute auf Island im 15. und 16. Jahrhundert, in Kirche - Kaufmann – Kabeljau, 33–46. Bremen: Staatsarchiv Bremen.

Huang, A. and Kypta, U. 2011. Ein neues Haus auf altem Fundament. Neue Trends in der Hanseforschung und die Nutzbarkeit der Rezesseditionen. Hansische Geschichtsblätter 129, 213–230.

Jenks, S. 1992. A capital without a state: Lübeck caput tocius hanze (to 1474). Historical Research 65, 134–149.

Jörn, N. 2000. With Money and Bloode. Der Londoner Stalhof im Spannungsfeld der englisch-hansischen Beziehungen im 15. und 16. Jahrhundert. Cologne: Böhlau.

Karlsson, G. 2000. Iceland’s 1100 Years: The History of a Marginal Society. London: Hurst.

Nedkvitne, A. 2014. The German Hansa and Bergen 1100–1600. Cologne: Böhlau.

Olesen, J. 1993. Council of the Realm (Riksråsd), in P. Pulsiano (ed.), Medieval Scandinavia: An Encyclopedia, 111–113. New York: Garland.

Pitz, E. 2001. Bürgereinung und Städteeinung. Studien zur Verfassungsgeschichte der Hansestädte und der deutschen Hanse. Cologne: Böhlau.

Ræstad, A. 1912. Konges Strömme. Kristiana: Cammermeyer.

Schipmann, J. L. 2004. Politische Kommunikation in der Hanse (1550–1621). Hansetage und westfälische Städte. Cologne: Böhlau.

Schreiner, J. 1941. Hanseatene og Norge i det 16. Århundre. Oslo: Dybwad.

Seier, M. 2012. Die Hanse auf dem Weg zum Städtebund: Hansische Reorganisationsbestrebungen an der Wende vom 15. zum 16. Jahrhundert. Hansische Geschichtsblätter 130, 93–126.

Sigurðsson, J. V. 2010. The Norse Community, in S. Imsen (ed.), The Norwegian Domination and the Norse World c. 1100–c. 1400, 49–73. Trondheim: Tapir Academic Press.

Starkey, D. J., Reid C. and Ashcroft, N. (eds) 2000. England’s Sea Fisheries: The Commercial Sea Fisheries of England and Wales since 1300. London: Chatham Publishing.

Taranger, A. 1904. Udsigt over den norske Rets Historie II. Christiania: Cammermeyer.

Wærdahl, R. B. 2011. The Incorporation and Integration of the King’s Tributary Lands into the Norwegian Realm, c. 1195–1397. Leiden: Brill.

Wubs-Mrozewicz, J. 2008. Traders, Ties and Tensions. The Interaction of Lübeckers, Overijsslers and Hollanders in Late Medieval Bergen. Hilversum: Verloren Publishers.

Wubs-Mrozewicz, J. 2009. Fish, stock and barrel. Changes in the stockfish trade in northern Europe, c. 1360–1560, in L. Sicking and D. Abreu-Ferreira (eds), Beyond the Catch. Fisheries of the North Atlantic, the North Sea and the Baltic, 900–1850, 187–208. Leiden: Brill.

Wubs-Mrozewicz, J. 2013. The close ‘other’. Hollanders in medieval Hanseatic sources and in historiography. German History 3/4, 453–472
Published
2020-01-06
How to Cite
Hammel-Kiesow, R. (2020). The North Atlantic trade with Iceland, Shetland, Orkney and the Faroes and the policy of the Hanseatic Diet (1369–1535). AmS-Skrifter, (27), 27-42. https://doi.org/10.31265/ams-skrifter.v0i27.253
Views
  • Abstract 397
  • pdf 247